Mit dem Kopf voran

29.06.2007 um 18:46 Uhr

Sieht so ein Konsens aus?

von: steffenh   Kategorie: Klimawandel

Eric Steig, amerikanischer Geochemiker und einer der Macher des "Zentralorgans der Klimaforschung" RealClimate, kommentiert das Kapitel 6 des ersten Teils des 2007er IPCC-Berichts "Die naturwissenschaftliche Basis" mit recht deutlichen Worten:

I have four chief concerns with this chapter. First, there are numerous important references left out, and an over-emphasis on papers by the authors themselves, which do not accurately reflect the communities' view. In general, the certainty with which this chapter presents our understanding of abrupt climate change is overstated. There is confusion between hypothesis and evidence throughout the chapter, and a great deal of confusion on the difference between an abrupt "climate change" and possible, hypothetical cuases of such climate changes (e.g. Heinrich events). Second, the use of the terms "very likely", "likely", etc. are not in conformance with the rest of the IPCC document -- some things that are virtually certain are listed as "likely" and mere hypotheses, largely untested, are listed as "very likely". This carelessness does not add credibility to this chapter. Third, extensive reference is made to a very few recent papers that have not yet been thoroughly considered by the scientific community, and whose relevance to future climate is, in my judgement, greatly overstated. Finally, the choice of words to define -- or not define -- in the Glossary is strange. A definition (and a very poor one) of Heinrich events is given, but there is no definition for "Holocene", even though that term is used throughout the text. I would additionally note that overall, the chapter does a fine job at dealing with the "Hockey Stick" controversy, but a very poor job dealing with abrupt climate change and its possible relevance to the future. There are numerous glaring omissions of citations -- notably no mention is made of the work by Wunsch, Seager and Battisti, challenging the standard "Broecker-type" hypothesis for abrupt climate change. (WG I AR 4 Comments, Final Draft Comments Ch. 6, 6-42)

29.06.2007 um 00:48 Uhr

Fast ohne Kommentar

von: steffenh   Kategorie: Beobachtungen

Angesichts des beachtlichen Erfolgs der Unterschriftensammlung von David Harnasch gegen Dihydrogenmonoxid bin ich überzeugt, dass Bryan Caplan doch recht hat:

Still, I freely admit that, for various reasons, democracy delivers better policies than the median citizen wants.

Via Statler & Waldorf

28.06.2007 um 15:48 Uhr

Der globale iPod

von: steffenh   Kategorie: Globalisierung

Hal Varian lüftet in der New York Times das Geheimnis der Produktion des iPods und zeigt ganz nebenbei, warum man mit guten Ideen im Kopf ganz und gar keine Angst vor der Globalisierung haben muss:

The researchers estimated that $163 of the iPod’s $299 retail value in the United States was captured by American companies and workers, breaking it down to $75 for distribution and retail costs, $80 to Apple, and $8 to various domestic component makers. Japan contributed about $26 to the value added (mostly via the Toshiba disk drive), while Korea contributed less than $1.

...

Ultimately, there is no simple answer to who makes the iPod or where it is made. The iPod, like many other products, is made in several countries by dozens of companies, with each stage of production contributing a different amount to the final value.

The real value of the iPod doesn’t lie in its parts or even in putting those parts together. The bulk of the iPod’s value is in the conception and design of the iPod. That is why Apple gets $80 for each of these video iPods it sells, which is by far the largest piece of value added in the entire supply chain.

Those clever folks at Apple figured out how to combine 451 mostly generic parts into a valuable product. They may not make the iPod, but they created it. In the end, that’s what really matters.

27.06.2007 um 23:36 Uhr

SPD erfindet das Rad neu...

von: steffenh   Kategorie: Wirtschaftspolitik

...aber diesmal eckig. Das jedenfalls kommt einem in den Sinn, wenn man die neusten Meldungen zum Deutschlandfonds liest. An den deutschen Unternehmen will man die deutschen Mitarbeiter beteiligen. Wozu einen Deutschlandfonds angesichts der bereits existierenden unzähligen Aktienfonds die Anteile an den unterschiedlichsten Unternehmen im Portfolio haben und von jedem Arbeitnehmer problemlos bei jeder Bank erworben werden können? Man will durch eine breite Streuung der Anteile von mehr als 1000 Unternehmen das Risiko der Mitarbeiterbeteiligung reduzieren. Wozu einen Deutschlandfonds, wenn man eine noch höhere Anteilsstreuung durch den Erwerb von international operierenden Fonds erreichen kann? Will man durch die Förderung die Sparneigung der Deutschen erhöhen? Warum dann nicht einfach die Besteuerung von Gewinneinkommen reduzieren (Keine Ahnung warum Herr Scholz von der SPD denkt mögliche Steuerausfälle würden den Staatshaushalt stärker treffen als die geplante Förderung des Fonds, zumal der Anreizeffekt zum Anteilserwerb ja derselbe sein soll)?

Unschön vor allem die Vorstellung, dass zigtausend Arbeitnehmer ihre Spargroschen einem Fondsmanagement anvertrauen sollen, dass wie die vorgeschlagene KfW-Bank nicht nur durch die Förderprivilegierung ein Quasi-Monopol bekommt, sondern vor allem durch nicht unbeträchtliche staatliche Einflußnahme auf die Entscheidung des Anteilserwerbs glänzen dürfte. Die stärkere Beteiligung der Deutschen an Kapitalerträgen über den Besitz von Unternehmensanteilen mag überfällig sein, doch was diesen Ansatz betrifft bleibt zu hoffen, dass es sich nur um einen der üblichen Pfropfen fürs Sommerloch handelt.

26.06.2007 um 18:16 Uhr

Fair Trade, fair Quality?

von: steffenh   Kategorie: Globalisierung

Und ich habe mich immer über mäßige Qualität von TransFair-Kaffee gewundert:

“Fair Trade directs itself to organizations and regions where there is a degree of marginality ... we’re talking about unfavorable climates [for coffee production] ... regions which are not competitive,” explains Dean Eliecer Ureña Prado of the School of Agricultural Economics at the Universidad de Costa Rica. The farms in these less optimal growing areas are not able to compete with the farms located in prime coffeegrowing areas. Fair Trade allows these farmers to remain in the coffee business, and perhaps even prosper.

...

Because of the low demand, the farmers can generally only sell a portion of their harvest as Fair Trade at the fixed price. The rest of the harvest must go to the open market, where price is a function of quality. There exists then a theoretical incentive for the farmer to sell the worst quality coffee as Fair Trade, saving the better grades to collect a higher price on the open market. 

While Transfair disputes that Fair Trade coffee is not a high-grade specialty coffee, they acknowledge that farmers do tend to sell the best of the  harvest on the open market. Therefore, Fair Trade exposes the industry to free rider problems. When a farmer delivers his Fair Trade coffee beans to the cooperative for milling, they are mixed in with everyone else’s beans. So any advantage in quality he might have is diminished by the quality of the rest of the coffee. Thus, Fair Trade inadvertently encourages mediocrity in production.

Da man in dem  Aufsatz "Is Fair Trade Production in Coffee Fair and Useful? Evidence from Costa Rica and Guatemal and Implications for Policy" zudem erfährt, dass Fair Trade die Probleme des Kaffee-Marktes keineswegs löst, fragt sich, ob man als Konsument dieses Opfer wirklich bringen sollte.

24.06.2007 um 23:24 Uhr

Nach der Wende: Männer leben riskanter

von: steffenh   Kategorie: Soziobiologie

Können Männer mit Wettbewerb und Unsicherheit schlechter umgehen als Frauen? Ein verblüffendes Resultat:

"Despite higher mortality rates for both men and women in the GDR prior to unification, the M:F MR [Mortalitätsverhältnis von Männern zu Frauen] in the GDR was lower than that of the FRG in 1980-1984. The M:F MRs for GDR and FRG were nearly equivalent in 1985-1989. After unification, the M:F MR in the GDR rose considerably relative to that of the FRG. The difference in M:F MRs increased again in the period several years after unification." Quelle: Economic Transition, Male Competition, and Sex Differences in Mortality Rates, D.J.Kruger, R.M.Nesse, Evolutionary Psychology, 2007.5(2).

22.06.2007 um 15:22 Uhr

Kartellgeflüster

von: steffenh   Kategorie: Gesundheitspolitik

Den niedergelassenen Ärzten ist der Wettbewerb durch Kliniken ein Dorn im Auge. Was den Ärztebund-Chef zu der unmissverständlichen Forderung veranlasst, Kooperationen mit anderen Praxen zu bilden und so eine Marktmacht aufzubauen. Das sollte sich mal ein Verbandsvertreter der Energiewirtschaft erlauben.

21.06.2007 um 18:42 Uhr

Was sind Mindestlöhne wirklich?

von: steffenh   Kategorie: Wirtschaftspolitik

Ok, heute ist mein Landsburg-Tag. Aber aus gegebenem Anlass muss ich den geschätzten Kollegen noch einmal zitieren:

The minimum wage is nothing but a huge off-the-books tax paid by a small group of people, with all the proceeds paid out as the equivalent of welfare to a different small group of people. If a tax-and-spend program that arbitrary were spelled out explicitly, voters would recoil. How unfortunate that when it is disguised as a minimum wage, not even our Republican president can manage to muster a principled objection.

21.06.2007 um 18:12 Uhr

Ökosteuer vs. Emissionshandel?

von: steffenh   Kategorie: Klimawandel

Die Frage nach dem angemessenen Instrument einer globalen Klimaschutzpolitik bewegt momentan viele Ökonomen. Auch Ian Parry und William Pizer von RFF melden sich zu Wort.

21.06.2007 um 18:06 Uhr

Eiskalt kalkuliert

von: steffenh   Kategorie: Globalisierung

Steven Landsburg rechnet vor, dass für die rationale Begründung einer restriktiven Einwanderungspolitik eine wirklich unangenehme Annahme getroffen werden müsste:

Since we're talking about a single immigrant, wages fall infinitesimally—but you've got to multiply that infinitesimal drop by millions of American workers. A high- end estimate is that 100 million Americans experience wage drops of about $.00000003 per hour. Multiply that out and you have a $3 per hour loss. (Note to econ-geeks: I assumed a wage rate of $10 an hour and an elasticity of wages with respect to labor of 0.3.) This estimate comes from the labor-economics literature, and it really applies only in the very short run, because in the long run, falling wages attract new businesses, which partly bid wages right back up again. But let's ignore all that, too, and assume a worst-case scenario, where the short-run effects are somehow never ameliorated.

Bottom line: When the immigrant crosses the border, Americans lose $3, and the immigrant gains $7. To oppose that, you'd have to count an immigrant as less than three-sevenths of an American.

But wait! It's worse than that. The $7 gain went to a $2-an-hour immigrant. The $3 loss came from $10-an-hour Americans. And we usually think of a dollar as more valuable in the hands of the desperately poor. The most conservative standard assumption is that the value of an extra dollar is inversely proportional to your income, so an extra dollar is worth five times as much to a $2-an-hour Mexican as it is to a $10-an-hour American. The immigrant's second dollar is worth a little less, and the third a little less than that.

Accounting for all that, it turns out that the immigrant's $7 gain is worth about five times the American's $3 loss. In other words, to justify keeping the immigrant out, you'd have to say he's worth less than one-fifth of an American citizen. 

20.06.2007 um 15:33 Uhr

Der Griff an die eigene Nase

von: steffenh   Kategorie: Beobachtungen

Der SPD-Politiker Klaus Benneter findet es unerträglich, dass Tom Cruise als Mitglied von Scientology einen deutschen Widerstandskämpfer mimt, weil das einer Verhöhnung aller Demokraten, der Wiederstandskämpfer des Dritten Reichs und der Opfer dieser Sekte gleichkäme. Moment mal. Mal abgesehen davon, dass der religiöse Konkurrenzkampf nicht zu den Kernaufgaben einer Regierung und deren führender Partei gehört, die sich die Trennung von Kirche und Staat auf die Fahnen geschrieben hat, krankt dieses Gebaren an seiner Verhältnismäßigkeit. Denn für einen Anhänger einer politischen Gruppierung, die den effizienten Einsatz des Staatsbudgets für verzichtbar hält und Geld mit dem man eine ganze Menge Menschenleben retten könnte, ganz gern mal für politische Symbole aus dem Fenster wirft, sind solche Statements wohl etwas überspannt. Man möchte nicht nachrechnen, wie viele Opfer derartiges Verhalten wohl faktisch impliziert.

20.06.2007 um 14:56 Uhr

Rekord? Verdächtig.

von: steffenh   Kategorie: Wirtschaftspolitik

Da deutsche Journalisten ihre Hausaufgaben nicht machen, müssen die Webblogs wieder nachlegen. Angesichts der Jubelmeldungen über die hohen Exportüberschüsse und die mit negativem Unterton nachgeschobenen Informationen über Handelsbilanzdefizite verweise ich noch einmal auf den schon etwas betagten Beitrag von Johann Eekhoff über die Zwiespältigkeit von Handelsbilanzüberschüssen. Soetwas kann man eigentlich nicht oft genug wiederholen. Auch habe ich nichts an den Defiziten mit China, Norwegen, Irland und Japan auszusetzen. Immerhin investiert da noch jemand aus dem Ausland sein nicht für Güter und Dienstleistungen ausgegebenes Geld in Deutschland.

20.06.2007 um 01:02 Uhr

Kein Schneemann für Afrika...

von: steffenh   Kategorie: Klimawandel

...und doch sind nicht dusselige DDR-Matrosen oder inzwischen der Mensch allgemein daran schuld. Nein, das weiße Baumaterial auf dem Kilimanjaro taut offenbar ganz ohne unser Zutun.

12.06.2007 um 16:07 Uhr

Kleine Pause

von: steffenh   Kategorie: Blogosphäre

Mit Liegerad (ja ich bin so ein Freak), Navi und einem guten Buch bewaffnet tauche ich für eine Woche unter. Gott sei dank gibt es ja hier, da und dort noch Alternativen zu diesem Blog.

12.06.2007 um 15:57 Uhr

Kinderarbeit

von: steffenh   Kategorie: Globalisierung

Diagnose und Therapie der Kinderarbeit sind für einige Kommentatoren recht einfach. Doch der Teufel steckt bekanntlich im Detail (Sorry, aber aus gegebenem Anlass zitiere ich folgenden Beitrag noch einmal):

The empirical evidence contradicts the belief that child labour is important in promoting exports. Most empirical evidence, for example, by Eric Edmonds and Nina Pavcnik, shows a positive correlation between more international trade and less child labour.10 Moreover, Eric Edmonds shows that only 1 in every 200,000 economic active children in the world, aged 10 to 14, are employed and only two countries in the world go above 1 in very 10,000.11 Of that tiny fraction only 12% of total working children in developing countries are employed in exporting companies and they have higher wages than those 88% involved in domestic production. Banning child labour would only have a net positive income effect in nations where three conditions apply. One, if the reduction in the supply of working children would imply a similar increase in the demand for adult workers (which are natural substitutes); two, as Kaushik Basu and Pham Hoan Van show, if this larger demand of adult workers would increase their wage levels compensating totally the loss of children wages, and three, if adult workers, now employed, would use their higher wages to send their children to school.12 In these three conditions are not fulfilled, such a prohibition would make working children worse-off, total welfare would deteriorate and eventually working children could end up having working children through their “family poverty trap” impact on lower level of education. The main factor forcing child labour in those countries is that they live in extreme poverty, where “a low paid job is better than no job at all”, as Paul Krugman correctly pointed out.13 Their parents, in order to survive, need their children’s’ wages to complement their own meager incomes.

There are better ways to deter child labour than an outright banning of children working for exports, which historical experience, both in Europe between 1880 and 1910 and in developing countries now, shows do not produce a decline of child labour but only depress wages and may cause more children to work. One is letting human rights-conscious consumers in developed countries to purchase products labelled as “child labour free” at a premium to reduce the incentives to employ children. Another is lowering the cost of schooling in developing countries to attract more children to school, either through conditional cash transfers to their families for making their children to attend the school or through lower education fees for poorest families sending their children to schools. PETI and Bolsa Escola in Brazil, Mid-day meals in India or Progresa in Mexico are effective programs to discourage child labour.

Finally, the last instance and real solution to this problem is not banning manufactures produced by children, but to reducing drastically the protectionists laws and practices by developed countries (and some emerging countries) against agricultural and labour-intensive manufactures produced by developing countries, which are exactly those goods they can export more competitively to the rest of the world and which impede their parents from finding a reasonable job in the export business and from being able to send their children to the school instead of forcing them to take a job.

12.06.2007 um 15:46 Uhr

Arbeitssparender technischer Fortschritt

von: steffenh   Kategorie: Beobachtungen

Ein (noch) nicht ganz ernstzunehmendes Beispiel für die Erhöhung der Arbeitsproduktivität:

 


 

11.06.2007 um 15:18 Uhr

Kein Persilschein für die Arktis

von: steffenh   Kategorie: Klimawandel

Ist schmutziger Schnee in der Arktis verantwortlich für 19 % der globalen Temperaturerwärmung der letzten 200 Jahre? Kanadische Wissenschaftler berechneten, dass Rußablagerungen der unvollständigen Verbrennung fossiler Brennstoffe und von Waldbränden die Reflektivität von Eiskristallen erheblich beeinträchtigten. Sollte der Rußfilter mehr gegen den Klimawandel ausrichten als der Verzicht auf Kohlendioxidemissionen?

Via The Reference Frame.

10.06.2007 um 22:24 Uhr

Katerstimmung

von: steffenh   Kategorie: Klimawandel

Deutsche trinken nach den Erwartungen der Brauereien bald weniger Bier, was sicher auch an den steigenden Rohstoffpreisen liegen dürfte. Die werden u.a. von der subventionsgetriebenen Nachfrage nach Bioenergieträgern aus der Landwirtschaft in die Höhe getrieben. Wer hätte gedacht, dass wir unser Nationalgetränk nach und nach dem Klimaschutz opfern müssen.

08.06.2007 um 11:10 Uhr

Lästige kleine Konkurrenten

von: steffenh   Kategorie: Globalisierung

Manchmal sind die wahren Motive hinter noblen Gesten andere als man glauben möchte:

In spite of the almost universal presence of legal bans, child labour continues to thrive. The only countries which have advanced in banning child labour are those where the adult unskilled workers face labour market competition from children but, at the same time, do not rely on child labour income in their own family. A large majority of countries introduced the ban because it was politically advantageous, but enforcement may well be ineffective (aus "Are developing countries engaging in 'social dumping'?").

Via Vox, einer neuen Internetseite auf der europäische Ökonomen ihre Arbeiten präsentieren. Unter anderem melden sich hier auch Alberto Alesina und Andrea Ichino mit ihrem Vorschlag einer geschlechtsspezifischen Differenzierung der Einkommenssteuer noch einmal zu Wort.

07.06.2007 um 13:52 Uhr

Für konsistentes Kiffen

von: steffenh   Kategorie: Gesundheitspolitik

Drüben bei la deutsche vita wird eine Lanze für nachhaltiges Kiffen gebrochen. Dem kann ich mich nur anschließen, obwohl mir die inhaltliche Konsistenz der Überlegungen grüner Cannabis-Protagonisten eigentlich etwas dürftig vorkommt. Denn während man sich in einer kleinen Anfrage an die Bundesregierung Sorgen um die Qualität von Cannabis-Produkten auf dem Schwarzmarkt macht, sind die unintendierten Konsequenzen der gleichfalls geforderten Verbannung der Raucher aus Gaststätten in ihre Privatwohnungen kein Thema des grünen Anti-Raucher-Aktionismus. Ich stelle mir zum Beispiel vor, wie rauchende Eltern statt Kneipen nun hastig die eigenen vier Wände samt Kinderzimmer ihrer wehrlosen Sprößlinge zuquarzen. Oder die nachvollziehbare Reaktionen der Zigarettenindustrie, die auf die neuen Probleme ihrer Kunden inzwischen mit dem Angebot von Zigaretten antwortet, die mehr Züge erlauben und einen höheren Nikotingehalt aufweisen. Und schließlich stellt sich die Frage, wo genau sich die nachhaltigen Kiffer ihrer neuen Freiheit erfreuen sollen, wenn ihnen die Grünen erst den Joint schenken, aber nach und nach den Platz zum Anzünden des Selbigen streitig machen.