Einer der wichtigsten Trends, die derzeit in der Ölindustrie zu beobachten sind, ist der Rückgang der Produktion von leichten und mittelschweren Ölen. Der Rückgang der konventionellen Ölreserven zwingt Ölkonzerne, alternativen Kohlenwasserstoffquellen immer mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Eine dieser Quellen ist neben Schweröl und natürlichem Bitumen Ölschiefer.

Ölschiefer sind harte Kaustobiolithe undorganomineralische Formationen, die im Wasser gebildet werden. Geologen definieren Ölschiefer als Sedimentgestein, das hauptsächlich aquatische organische Substanz enthält (ausgestorbene Meeres- und Seetiere, Algen usw.), was sie mit Öl verwandt macht. Ölschiefer ist meistens eine dünnschichtige Struktur. Beim Erhitzen von Schiefer ohne Luftzugang entstehen flüssige und gasförmige Kohlenwasserstoffe (20-70% der Ausgangsmasse). Flüssige Kohlenwasserstoffe sind Schieferöl – ein Harz, das in seiner Zusammensetzung Erdölkohlenwasserstoffen ähnelt und tatsächlich als unkonventionelles Schieferöl angesehen werden kann.

Laut Experten belaufen sich die gesamten Ölschieferreserven der Welt auf etwa 650 Billionen Tonnen. Davon kann man bis zu 26 Billionen Tonnen Schieferölbekommen. Somit ist die Menge an ölähnlichen Rohstoffen, die in Schiefer enthalten sind und konventionell als Schieferöl bezeichnet werden, wahrscheinlich 13-mal größer als die Reserven an konventionellem Öl, das man mit der Bitiq app handeln und auf solche Weise mehrere Tausend Euro pro Tag verdienen kann. Beim heutigen Verbrauch reichen diese Energieressourcen für 300 Jahre kontinuierliche Produktion mehr als aus.Die gesamte tägliche Ölförderung auf der ganzen Welt beträgt 84.365 Barrel pro Tag.Der gesamte tägliche Ölverbrauch weltweit beträgt 84.249.000 Barrel pro Tag.

Es ist aber zu beachten, dass die Reserven an Schieferöl, dessen Produktion wirtschaftlich gerechtfertigt ist, viel geringer sind. Es ist wirtschaftlich sinnvoll, nur die reichsten Felder mit einem Ölgehalt von 90 Litern pro Tonne Schiefer zu fördern. Zudem muss der produktive Speicher mindestens 30 Meter dick sein. Nur ein Drittel der Schieferölreserven konzentriert sich auf Felder mit einem Ölgehalt von 90 Litern oder mehr pro Tonne. Und nicht alle diese Lagerstätten können sich mit einer Schichtdicke von 30 Metern oder mehr rühmen.

Die Hauptreserven an Ölschiefer sind in den Vereinigten Staaten konzentriert – etwa 450 Billionen Tonnen (24,7 Billionen Tonnen Schieferöl). Bedeutende Ölschieferreserven konzentrieren sich in Brasilien und China. Russland besitzt auch riesige Ölschieferreserven (etwa 7 % der Weltreserven).

Um den benötigten Rohstoff aus Ölschiefer zu gewinnen, gibt es hauptsächlich zwei Möglichkeiten. Die erste ist die Gewinnung von Schiefergestein im Tagebau- oder Bergbauverfahren mit anschließender Verarbeitung in speziellen Anlagen-Reaktoren, wo der Schiefer ohne Luftzugang einer Pyrolyse unterzogen wird, wodurch Schieferharz aus dem Gestein freigesetzt wird. Bekannt sind die Schieferabbauprojekte in der Provinz Fushun (China) und am Irati-Feld (Brasilien). Im Allgemeinen ist das Verfahren zur Gewinnung von Schiefer mit seiner anschließenden Verarbeitung ein sehr kostspieliges Verfahren mit hohen Kosten für das Endprodukt.

Die zweite Methode ist die Gewinnung von Schieferöl direkt aus der Formation. Das Verfahren beinhaltet das Bohren von horizontalen Bohrlöchern mit anschließendem mehrfachen Hydrofracking. Oft (obwohl anscheinend nicht immer) ist es notwendig, die Formation thermisch oder chemisch zu erhitzen. Offensichtlich ist diese Art der Förderung trotz des technischen Fortschritts wesentlich schwieriger und teurer als die konventionelle Erdölförderung. Daher werden die Kosten für Schieferöl auf die eine oder andere Weise deutlich höher sein als die herkömmliche. Nach Einschätzung der produzierenden Unternehmen selbst ist die Förderung von Schieferöl mit dem Mindestölpreisniveau von 50-60 Dollar pro Barrel rentabel.

Beide Verfahren weisen einige erhebliche Nachteile auf. Die Entwicklung des Ölschieferbergbaus mit seiner anschließenden Verarbeitung wird weitgehend durch das Problem der Nutzung einer großen Menge an Kohlendioxid (CO2), das bei der Gewinnung von Schieferteer daraus freigesetzt wird, eingeschränkt. Das Problem der CO2-Nutzung ist noch nicht gelöst und seine Freisetzung in die Atmosphäre droht mit großen Umweltkatastrophen.Wenn Schieferöl direkt aus der Formation gefördert wird, entsteht ein weiteres Problem. Dies ist eine hohe Abnahmerate der Produktionsraten von Bohrlöchern.

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